General Manager von Alibaba in Südeuropa über die Gewinnung des Vertrauens der italienischen Top-Marken

Italiens ikonische Modehäuser sind heute eine feste Größe auf den digitalen Marktplätzen der Alibaba Group. So betreiben etwa Armani, Prada und Moncler Flagship-Stores auf der Plattform.

Rodrigo Cipriani Foresio, der 2015 das Mailänder Büro der Plattform eröffnete und jetzt General Manager der Alibaba Group in Südeuropa ist, ebnet italienischen Unternehmen den Weg in das Alibaba-Ökosystem. Cipriani kam als Neuling im E-Commerce zu Alibaba. Doch sein Hintergrund in den Bereichen Medien, Werbung und Regierungsbeziehungen hat sich beim Ausbau des Netzwerks der Gruppe als unschätzbar wertvoll erwiesen. Im Jahr 2021 wurden auf den Alibaba-Plattformen italienische Waren im Wert von mehr als 3 Milliarden Dollar verkauft – eine Steigerung um mehr als das Zehnfache in nur sieben Jahren.

Alizila traf sich mit Cipriani in Mailand, um herauszufinden, wie Alibaba so schnell und tief in Italien Fuß fassen konnte.

Rodrigo Cipriani Foresio, General Manager der Alibaba Group in Südeuropa. ©Alibaba

Wie sah es in den Anfängen von Alibaba in Italien aus? Wie haben Sie die Dinge ins Rollen gebracht?

Vom ersten Tag an bestand die Aufgabe darin, die besten italienischen Marken auszuwählen und sie nach China zu bringen. Deshalb suchte ich Leute, die mir dabei helfen konnten, Marken aus den Bereichen zu rekrutieren, für die Italien am besten bekannt ist, den „drei Fs“ – Mode, Möbel und Lebensmittel. Ich wählte einen Experten mit Beziehungen in jedem Bereich aus.

Ich hatte viele Kontakte, da ich bei Italiens größtem Fernsehsender Mediaset und bei Europas größtem Filmstudio, dem staatlichen Cinecittà, gearbeitet hatte. Diese Kontakte waren wichtig, weil Alibaba in Italien noch nicht sehr bekannt war, als wir hier eröffneten. Die Leute wussten, wer Jack Ma war, aber nicht, wer Alibaba war.

Wie schwierig war es, die großen Marken Italiens ins Boot zu holen?

Vor acht Jahren war der Ruf von Alibaba bei den großen italienischen Marken nicht sehr gut, bevor der Konzern sehr effektiv maschinelles Lernen und Big Data einsetzte, um gegen gefälschte Waren vorzugehen, die auf seiner Plattform verkauft wurden.

Als erstes musste ich Vertrauen aufbauen, und das erreicht man, indem man gute Arbeit leistet. Wir haben jetzt über 700 Flagship-Stores von Marken aus Italien, Spanien, Portugal und Griechenland auf dem B2C-Marktplatz Tmall. Der Bruttowarenwert (GMV) italienischer Marken stieg von 200 Millionen Dollar, als ich anfing, auf über 3 Milliarden Dollar im Jahr 2021.

Wir hatten fast sofort einige große Erfolge, die dazu beigetragen haben, die Dynamik zu steigern. Als zum Beispiel Maserati im März 2016 sein Debüt auf Tmall gab, verkaufte das Unternehmen in nur 18 Sekunden 100 SUVs über unsere Plattform. Diese Geschichte machte weltweit Schlagzeilen. Im Jahr darauf verkauften wir 350 Alfa Romeos in 33 Sekunden.

Cipriani und Matthew Bassiur von Alibaba bei einem IPR-Gipfel in Rom, 2019. ©Alibaba

Wie haben Sie die Zusammenarbeit mit der italienischen Regierung angegangen?

Jack Ma hat sich viermal mit italienischen Premierministern getroffen. Wir haben mit dem italienischen Ministerium für wirtschaftliche Entwicklung ein wegweisendes Abkommen über geistige Eigentumsrechte unterzeichnet.

Außerdem haben wir eine einzigartige Vereinbarung mit dem Landwirtschaftsministerium unterzeichnet, um die Bezeichnungen „Made in Italy“ und die geografischen Angaben von landwirtschaftlichen Erzeugnissen wie Chianti DOCG- und Prosecco-Weine, toskanisches natives Olivenöl extra und Käse wie Parmigiano-Reggiano, Pecorino, Gorgonzola und Mozzarella di Bufala Campana zu fördern und zu schützen.

Auf mehreren Konferenzen haben italienische Minister die Rolle von Alibaba beim Schutz der Marken des Landes gewürdigt, was uns eine große Glaubwürdigkeit verleiht. Wir haben auch eine enge Beziehung zur italienischen Handelsagentur aufgebaut, die die Einrichtung spezieller Pavillons für italienische Produkte finanziert hat, zunächst auf Tmall, genannt HelloITA, dann den italienischen Pavillon auf Alibaba.com.

All dies zeigt, wie erfolgreich Alibaba beim Aufbau einer engen Beziehung mit der italienischen Regierung war.

Unsere Aufgabe ist es, italienische KMU bei der Digitalisierung zu unterstützen und den Export anzukurbeln – etwas, das der Regierung sehr am Herzen liegt. Es hilft auch, dass die Italiener China gegenüber positiv gestimmt sind: Wir sind pragmatisch und wollen Geschäfte machen.

 

Machen Sie einen Spaziergang durch Mailand mit Foresio und seiner Kollegin Christina Fontana und erfahren Sie mehr über die sich entwickelnde Beziehung zwischen Made in Italy und China

Wie haben sich die italienischen Luxusmarken im digitalen Zeitalter entwickelt?

Ich habe einen unglaublichen Wandel erlebt. Vor sechs Jahren hatten Luxusmodemarken wie Armani kaum eine E-Commerce-Präsenz, aber heute betreiben sie acht Flagship-Stores auf Tmall. Sie schienen nicht daran zu glauben oder hatten vielleicht Angst. Jetzt rühmen sich alle mit ihren Erfolgen im E-Commerce und arbeiten an der Integration ihrer Online- und Offline-Geschäfte in den „neuen Einzelhandel“.

Abgesehen davon, dass Sie italienische Marken nach China gebracht haben, was waren Ihre anderen Hauptaufgaben?

Unsere zweite Aufgabe bestand darin, das Alibaba-Ökosystem in den lokalen Märkten zu erweitern. Wir begannen mit Alipay, das wir nach Italien, Spanien, Griechenland und Portugal gebracht haben. Dann haben wir uns darauf konzentriert, AliExpress nach Italien zu bringen und in Spanien zu erweitern. Außerdem haben wir als erstes Unternehmen in Europa unseren internationalen B2B-Marktplatz vor Ort eingeführt, und jetzt ist Italien der europäische Hub für Alibaba.com.

Unsere dritte Aufgabe bestand darin, die lokalen Medien über Alibaba zu informieren und Beziehungen zur Regierung aufzubauen.

Warum glauben Sie, dass China und Italien eine so konstruktive Beziehung haben?

Die chinesische und die italienische Kultur haben viele Gemeinsamkeiten, und diese Beziehung geht auf Marco Polo und Matteo Ricci zurück. Wir sind beide sehr flexible Menschen, und wir haben eine ähnliche Einstellung zur Familie. Obwohl die Menschen in China oft lange arbeiten und die Familien über verschiedene Provinzen verstreut sein können, kommen sie an Feiertagen oft bei ihren Großeltern zusammen. Auch für Italiener ist die Familie sehr wichtig. Diese kulturellen Faktoren helfen uns, eine engere Beziehung aufzubauen.

 

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