Amazon zeigt Konzept für eine Partnerschaft zwischen dem privaten und dem öffentlichen Sektor zum Schutz vor Produktfälschern

Wir glauben, dass wir die Verantwortung haben, Verbraucher, Marken und unser Geschäft vor gefälschten Produkten zu schützen, und wir arbeiten hart daran, dies zu tun. Allein im Jahr 2020 haben wir weltweit über 700 Mio. USD (600 Mio. EUR) investiert und mehr als 10.000 Mitarbeiter eingesetzt, um Betrug, Fälschungen und Missbrauch zu verhindern. Durch den Einsatz einer Kombination aus fortschrittlichen maschinellen Lernfunktionen und erfahrenen menschlichen Ermittlern haben wir robuste proaktive Kontrollen entwickelt, um unser Geschäft vor betrügerischen Akteuren und schlechten Produkten zu schützen. Wir haben auch leistungsstarke und branchenführende Tools für Marken entwickelt – darunter Brand Registry, Project Zero und Transparency -, damit sie mit uns zusammenarbeiten können, um sicherzustellen, dass nur authentische Produkte auf unseren Webseiten verkauft werden. Dank der beträchtlichen Ressourcen, die Amazon in Technologien zur Bekämpfung von Produktfälschungen und in den Aufbau von Partnerschaften mit Marken investiert hat, konnten wir unseren Kunden ein vertrauenswürdiges Einkaufserlebnis bieten, bei dem weniger als 0,01 % der auf Amazon verkauften Produkte im letzten Jahr von einem Kunden als gefälscht beanstandet wurden. Wir sind stolz auf unsere Fortschritte, wissen aber auch, dass die Fälscher nicht aufhören werden, die Verbraucher zu täuschen, und dass wir weiter investieren und innovativ sein müssen, um den Fälschern einen Schritt voraus zu sein, bis wir die Zahl der Fälschungen auf Null reduziert haben.

Amazon zeigt Konzept für eine Partnerschaft zwischen dem privaten und dem öffentlichen Sektor zum Schutz vor Produktfälschern. pixabay.com ©Niklas9416 (Creative Commons CC0)

Fälscher berauben die Markeninhaber um den Wert ihres geistigen Eigentums

Leider sind Fälschungen nach wie vor ein hartnäckiges Problem im Einzelhandel auf der ganzen Welt. Die Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD) schätzt, dass Raubkopien und gefälschte Produkte 2,5 % des Welthandels ausmachen – das sind 464 Milliarden Dollar pro Jahr (ca. 400 Milliarden Euro) oder ungefähr das Bruttoinlandsprodukt von Belgien. Auch wenn die Zahl der gefälschten Produkte auf Amazon statistisch gesehen gering sein mag, ist dieses Problem in der gesamten Einzelhandelsbranche und auf der ganzen Welt präsent. Fälscher berauben die Markeninhaber um den Wert ihres geistigen Eigentums und konkurrieren auf unfaire Weise mit ehrlichen Unternehmern. Darüber hinaus sind Fälschungen manchmal eine Vorstufe zu weitaus ruchloseren Aktivitäten wie Drogenhandel, Kinderausbeutung und Terrorismus. Obwohl Fälschungen in den meisten Ländern illegal sind, wurden die Fälscher zu lange nicht ausreichend für ihre Straftaten zur Rechenschaft gezogen.

Counterfeit Crimes Unit (CCU)

Im Jahr 2020 haben wir die Counterfeit Crimes Unit (CCU) ins Leben gerufen, um Fälscher durch Gerichte und Strafverfolgungsbehörden zur Rechenschaft zu ziehen. Dieses globale Team, das sich aus ehemaligen Staatsanwälten, ehemaligen FBI-Agenten, erfahrenen Ermittlern und Datenanalysten zusammensetzt, verfolgt Ziele auf der ganzen Welt und unterstützt die Strafverfolgungsbehörden dabei, diejenigen vor Gericht zu bringen, die versuchen, Fälschungen in unserem Geschäft zu verkaufen. Die CCU hat in ihrem ersten Jahr gute Fortschritte gemacht und gute Beziehungen zu den Strafverfolgungsbehörden geknüpft, was zeigt, dass unsere Bemühungen zur Bekämpfung von Fälschungen effektiver sind, wenn wir zusammenarbeiten.

Das hat die CCU bisher erreicht

  • sie lieferte ausführliche Hinweise und Beweise zu über 250 Fälschern für strafrechtliche Ermittlungen in der Europäischen Union, Großbritannien, den USA und China.
  • Einreichung von Zivilklagen gegen 64 Nachahmungstäter.
  • Unterbindung von Fälschern und ihren Liefernetzwerken durch zivilrechtliche Klagen und gemeinsame Durchsetzungsmaßnahmen und Beschlagnahmungen auf der ganzen Welt, u. a. gegen Lieferanten, Logistikanbieter, Social-Media-Influencer, Anbieter gefälschter Rechnungen, Identitätsbetrüger und Website-Spoofers.
  • Partnerschaften zur Verfolgung von Fälschern mit einer Vielzahl von Marken wie GoPro, Valentino und Salvatore Ferragamo.

Trotz dieser Erfolge wird immer deutlicher, dass wir die Art und Weise, wie wir im privaten und öffentlichen Sektor zusammenarbeiten, um Fälschern das Handwerk zu legen, grundlegend ändern müssen. Wir müssen unsere Grenzen besser vor gefälschten Waren schützen, bestätigten Fälschern im gesamten Einzelhandel das Handwerk legen und die Ressourcen der Strafverfolgungsbehörden aufstocken, um Personen, die mit Fälschungen handeln, zu verfolgen und zu bestrafen. Auf der Grundlage unserer Erfahrungen aus der Zusammenarbeit mit den Strafverfolgungsbehörden bei der Bekämpfung von Produktfälschungen empfehlen wir die folgenden Schritte:

1. Austausch von Informationen über Fälschungsaktivitäten, um Fälscher an der Grenze zu stoppen

Im vergangenen Herbst hat die CCU von Amazon in den USA Informationen an die US-Zoll- und Grenzschutzbehörde (CBP) und die Heimatschutzbehörde (HSI) weitergegeben, die dazu beitrugen, dass eine Ladung gefälschter Waren im Wert von Millionen von Dollar nicht durch einen in den USA ansässigen Logistikanbieter geleitet wurde. Dank der von Amazon bereitgestellten Informationen und der Ermittlungsarbeit von CBP und HSI konnten die Strafverfolgungsbehörden acht LKW-Ladungen mit gefälschten Kühlergrills beschlagnahmen, die Markenzeichen verschiedener Automarken tragen. Durch diese Zusammenarbeit konnte nicht nur verhindert werden, dass die Fälschungen zu Amazon-Kunden gelangten, sondern auch, dass die gefälschten Kühlergrills in die Lieferkette gelangten und über andere Einzelhändler oder Geschäfte verkauft wurden.

Wir haben auch schon erlebt, wie wichtig der Informationsaustausch in umgekehrter Richtung ist. Im Jahr 2020 erhielten wir einen Hinweis von der CBP auf eine Lieferung von Ohrhörerhüllen, die die CBP beschlagnahmt hatte und die nicht autorisierte Champion-Logos trugen. Wir haben den zusätzlichen Bestand des Fälschers in unserem Fulfillment-Netzwerk sofort unter Quarantäne gestellt und seine Konten gekündigt. CCU arbeitete dann mit dem Rechteinhaber, HanesBrands, zusammen, um die 13 Fälscher vor US-Gerichten zu verklagen.

Die Zollbehörden sollten Fulfillment-Netzwerke (wie Amazon) regelmäßig informieren, wenn die Behörden Sendungen beschlagnahmen, die für ein Fulfillment-Netzwerk bestimmt sind, und die politischen Entscheidungsträger sollten alle Hindernisse für diesen wichtigen Informationsfluss beseitigen. Dies würde das Fulfillment-Netzwerk in die Lage versetzen, Maßnahmen gegen weitere Fälschungen zu ergreifen und die Strafverfolgungsbehörden besser zu unterstützen. In ähnlicher Weise unterstützt Amazon alle Marktplätze und Logistikanbieter dabei, Informationen über Fälschungen mit den Zollbehörden zu teilen, um deren Aufdeckungs- und Beschlagnahmebemühungen zu unterstützen und die Fähigkeit der Strafverfolgungsbehörden zu stärken, die kriminellen Netzwerke hinter diesen illegalen Waren zu zerschlagen.

2. Informationen über gesperrte Fälscher weitergeben, damit die Branche mehr Fälscher früher stoppen kann

Während sich unsere Investitionen in die Bekämpfung von Fälschern in unserem Geschäft auszahlen, wissen wir, dass sie motiviert sind und versuchen werden, ihre illegalen Produkte schnell über viele andere Kanäle zu verkaufen, einschließlich ihrer eigenen Websites, Online-Marktplätze, Offline-Kanäle und mehr. Im Rahmen unserer Bemühungen zur Bekämpfung von Produktfälschungen haben Fälscher sogar offen erklärt, dass sie sich aufgrund unserer Bemühungen, sie zu stoppen, zunehmend auf andere Einzelhandelskanäle als Amazon konzentrieren.

Dieser Erfolg ist der Grund, warum der Informationsaustausch über bekannte Fälscher so wichtig ist – er verbessert die Transparenz und ermöglicht es den Geschäften, sich gegenseitig zu warnen und branchenweit Maßnahmen zu ergreifen. Wir haben diesen Datenaustausch gefördert, um der gesamten Branche zu helfen, besser zu werden. Wir freuen uns, dass vor kurzem eine kleine Anzahl von Unternehmen (einschließlich Amazon) ein Pilotprogramm zum Austausch von Fälscherinformationen gestartet hat, um den Wert dieser gemeinsamen Daten besser zu verstehen. Die ersten Ergebnisse sind ermutigend. In der Liste der bestätigten Fälscher, die uns von anderen Geschäften mitgeteilt wurde, fanden wir übereinstimmende Konten, die auch versucht hatten, über unsere Webseiten zu verkaufen. Diese Fälscher hätten von anderen Branchenteilnehmern früher erkannt und gestoppt werden können, wenn wir alle unsere gesperrten Fälscherdaten untereinander ausgetauscht hätten. Der private Sektor muss bei der Schaffung einer skalierbaren Lösung für den Echtzeit-Informationsaustausch über bestätigte Fälscher eine Vorreiterrolle übernehmen, und wir ermutigen mehr Unternehmen, mit uns beim Aufbau solcher Partnerschaften zusammenzuarbeiten.

3. Aufstockung der Ressourcen für Strafverfolgungsbehörden zur Verfolgung von Fälschern

Im vergangenen Jahr hat CCU den Strafverfolgungsbehörden in Europa, den USA, Großbritannien, Kanada und China alle bestätigten Fälscher gemeldet, die wir in unseren Shops gesperrt haben. Bei mehr als 250 Fälschern ist die CCU noch weiter gegangen und hat den Behörden ausführliche Hinweise und Beweise geliefert. Amazon erkennt die harte Arbeit der Strafverfolgungsbehörden und Staatsanwälte bei der Bekämpfung von Fälschungen auf der ganzen Welt an und hat großen Respekt davor. Leider wird der Strafverfolgung von Fälschungen weltweit oft nicht die Priorität eingeräumt, die nötig wäre, um diese Fälscher zu stoppen, und es werden nicht genügend Ressourcen und Aufmerksamkeit bereitgestellt.

Wir haben uns auch mit einer Reihe von Marken zusammengetan, um gerichtlich gegen Produktfälscher vorzugehen. So haben wir unter anderem gemeinsam mit Salvatore Ferragamo Klage gegen vier Einzelpersonen und drei Unternehmen wegen Ferragamo’s Produktfälschungen erhoben. Die Angeklagten versuchten, die gefälschten Produkte in Amazons Shop anzubieten und verstießen damit gegen die Richtlinien von Amazon, die geistigen Eigentumsrechte von Ferragamo und das Gesetz.

Die Mitgliedstaaten der Europäischen Union haben kürzlich die Fälschungsbekämpfung wieder als Priorität in ihre multidisziplinäre Plattform gegen kriminelle Bedrohungen (EMPACT) aufgenommen. Wir unterstützen diese Wiederaufnahme der Fälschungsbekämpfung auf die Prioritätenliste im Kampf gegen das organisierte Verbrechen in den nächsten vier Jahren und begrüßen das verstärkte Engagement der Europäischen Union, gegen Fälscher zu ermitteln und sie zur Verantwortung zu ziehen. Die nationalen Regierungen müssen dieses Engagement nun vor Ort umsetzen und die Strafverfolgungsbehörden unterstützen, damit sie Fälscher fassen und strafrechtlich verfolgen können. Wir freuen uns auf die Zusammenarbeit mit den nationalen Regierungen und Partnern aus der Industrie, um sicherzustellen, dass angemessene Ressourcen bereitgestellt und der Strafverfolgung weitere Priorität eingeräumt wird. Dies ist notwendig, um Fälschern das Handwerk zu legen und andere illegale Aktivitäten zu bekämpfen, die mit kriminellen Unternehmen in Verbindung gebracht werden können und möglicherweise durch Fälschungen finanziert werden.

Wir machen weiterhin gute Fortschritte, indem wir die Zahl der Beschwerden von Kunden über Fälschungen verringern, die Zahl der Marken im Markenregister erhöhen und branchenführende Instrumente zur Bekämpfung von Fälschungen für Marken nutzen. Wir erhöhen auch die Anzahl der Strafverweise und Rechtsstreitigkeiten, die wir in Zusammenarbeit mit den Strafverfolgungsbehörden verfolgen, um Fälscher vor Gericht zu bringen. Amazon wird weiterhin investieren und innovativ sein, um Kunden, Marken und unser Geschäft zu schützen. Es ist jedoch klar, dass der private und der öffentliche Sektor, um diese bösen Akteure zu stoppen, Paketdaten und Informationen über bestätigte Fälscher austauschen und mehr Ressourcen für die Strafverfolgungsbehörden bereitstellen müssen, um die Strafverfolgung zu verfolgen. Wir sind uns darüber im Klaren, dass dies spezifische politische und staatliche Änderungen erfordert, und haben ausführlichere Positionspapiere für die Europäische Union veröffentlicht.

Die Verbraucher haben ein Recht darauf, die echten Produkte zu erhalten, die sie gekauft haben. Die Einzelhandelsbranche und die staatlichen Stellen müssen zusammenarbeiten und Fälschern das Handwerk legen, um Verbraucher, Rechteinhaber und Ladenbetreiber vor diesen Kriminellen zu schützen.

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